Предок гориллы изменил взгляды на эволюцию человека

28 августа 2007 года, 14:05
Текст: Михаил Карпов

Окаменелые зубы древней гориллоподобной обезьяны Chororapitecus, обнаруженные командой учёных из Эфиопии и Японии, помогли исследователям установить, как и когда гориллы отделились от общего предка человека, сообщает New Zealand Herald. Chororapitecus жил на Земле около 10 миллионов лет назад. Его останки обнаружились во впадине Афар (Эфиопия), в которой и ранее совершались чрезвычайно важные палеонтологические открытия, в частности, окаменелости человекообразных приматов.

Всего учёным удалось обнаружить девять зубов древней обезьяны. Схожесть их с зубами современных горилл позволила специалистам предположить, что они принадлежат дальнему предку этих больших обезьян. В феврале 2006 года исследователи нашли клык животного, а в марте 2007 - восемь коренных зубов.

По словам одного из участников экспедиции, Гэна Сувы из Токийского университета, команде учёных пришлось пройти около 100 километров пешком, прежде чем находка была осуществлена. Исследователи изучали коренные зубы древнего существа при помощи современных трёхмерных методик. Им удалось установить, что предок гориллы питался волокнистой пищей, такой как стебли и листья растений. Эту же пищу употребляют и современные гориллы.

Коренные зубы горилл специально предназначены для пережёвывания твёрдой растительной пищи, которую им приходится поглощать из-за своих немалых размеров. Шимпанзе потребляют более мягкие фрукты и листья.

Окаменелости Chororapitecus были обнаружены в солевых отложениях, возраст которых составляет от 10 до 11 миллионов лет. Эти обезьяны отделились от общего предка человека примерно десять миллионов лет назад, в то время как человек отделился от обезьян, как считается, около 8 миллионов лет назад. Это открытие позволяет говорить и о том, что человек отделился от общего предка раньше, чем предполагалось. До обнаружения зубов Chororapitecus с помощью анализа ДНК считалось, что эволюционная ветка горилл отделилась около восьми миллионов лет назад.

Обсудить эту новость на форуме

Рассылка:  

Последние новости: Дальше ╩

Найти другие новости по теме "Chororapitecus"